Present Continuous

El presente continuo en inglés (present continuous) es uno de los tiempos verbales más básicos de la gramática inglesa. Además, desde mi punto de vista, es uno de los más fáciles de aprender a usar. Y en este artículo te voy a explicar exactamente cómo se construye y para qué se usa el presente continuo en inglés. 😃

Cómo se forma el Presente Continuo

El presente continuo se construye de la siguiente forma:

to be (presente – am, is, are) + verbo principal (-ing)

Es decir, utilizamos el presente simple del verbo to be como verbo auxiliar (am, is, are) y el verbo principal acabado en -ing. Por ejemplo: 

I can’t talk now; I’m watching the game. (Estoy viendo el partido)

John’s working out at the gym. (John está haciendo ejercicio en el gimnasio)

They are driving right now. (Están conduciendo ahora mismo)

Sabiendo esto, ya podemos pasar a ver ejemplos de oraciones afirmativas, negativas e interrogativas en presente continuo

Present Continuous: forma afirmativa

El patrón que tenemos que seguir, como hemos visto, es be doing something, donde be va en presente y doing representa al verbo principal. 

A continuación tienes 5 ejemplos de oraciones afirmativas en presente continuo: 

I’m waiting for the film to finish. 

You’re writing a novel.

Liam is reading a book now. 

Rachel’s having a shower. 

I’m taking a break today. 

Como puedes ver en los ejemplos, es común contraer el verbo to be con el sujeto en oraciones afirmativas. 

Pasemos ahora a las oraciones negativas en presente continuo. 

Present Continuous: forma negativa

Para construir oraciones negativas, tan solo tenemos que añadir not al verbo to be (am not, are not, is not). 

Para ver mejor el cambio, vamos a transformar las mismas oraciones de arriba en negativas. 

AFIRMATIVASNEGATIVAS
I’m waiting for the film to finish.I’m not waiting for the film to finish. 
You’re writing a novel.You aren’t writing a novel.
Liam is reading a book now. Liam isn’t reading a book now. 
Rachel’s having a shower.Rachel isn’t having a shower.
I’m taking a break today. I’m not taking a break today. 

Como ves, es muy fácil construir oraciones negativas en presente continuo una vez que conoces bien el verbo to be. 🙂

Fíjate también en el detalle de las contracciones. Cuando decimos is not, solemos contraerlo como isn’t; y cuando decimos are not, se suele contraer como aren’t. Aunque también es correcto no hacerlo. Recuerda que las contracciones las solemos utilizar de forma escrita informal o de forma oral. 

Present Continuous: forma interrogativa (preguntas)

Por último, veamos cómo construir preguntas en presente continuo

Al igual que ocurre con el resto de formas verbales, al construir una oración interrogativa con el present continuous, tenemos que invertir el orden del verbo auxiliar (am, is, are) y el sujeto. 

AFIRMATIVASINTERROGATIVAS
I’m waiting for the film to finish.Am I waiting for the film to finish? 
You’re writing a novel.Are you writing a novel?
Liam is reading a book now. Is Liam reading a book now?
Rachel’s having a shower.Is Rachel having a shower?
I’m taking a break today. Am I taking a break today?

Como puedes ver, es muy fácil. 🙂

Cuándo se usa el Present Continuous

Ahora llegamos a la parte más compleja de cualquier tiempo verbal: entender cómo y cuándo se usa. Y en el caso del present continuous, además, vamos a ver que los usos no necesariamente siempre son en presente.

Los usos del presente continuo son los siguientes: 

  • Acciones en progreso en ese momento: 

Hi, mum! I’m calling to let you know that I’m with Benjamin.

Is she really studying at the library? I’ve been there and I haven’t seen her.

  • Acciones en progreso en general: 

I’m studying quite a lot for my final exams.

She’s learning how to drive.

  • Acciones que se desarrollan a lo largo de un periodo de tiempo: 

The number of unemployed people in Spain is growing every year.

Tech companies are contributing to the growth of the economy. 

  • Quejas sobre algo que ocurre frecuentemente (con always): 

Stop it! You’re always nagging me about making my bed. Let it be!

I hate that they’re always making noise upstairs. 

  • Planes de futuro: 

We’re getting married in March.

Are you going anywhere this summer?

Como puedes ver, por un lado utilizamos el presente continuo para cosas que están ocurriendo ahora (ya sea en ese momento o en general), y por otro lado, lo utilizamos para quejarnos y para hablar de planes de futuro (en inglés decimos future arrangements)

Probablemente estos dos últimos usos son los más conflictivos a la hora de aprender a utilizar el present continuous. 

Cambios ortográficos al añadir -ing

Dado que para formar el presente continuo hay que añadir el sufijo –ing al verbo principal, tenemos que tener en cuenta los posibles cambios ortográficos que puedan ocurrir. Veamos los diferentes casos: 

  • Los verbos acabados en vocal + vocal + consonante no cambian; tan solo añadimos -ing:
    • wait → waiting
    • bait → baiting 
    • meet → meeting
    • beat → beating
  • Los verbos terminados en vocal + y no cambian; tan solo añadimos -ing:
    • stay → staying
    • play → playing 
    • say → saying
  • Los verbos terminados en una sola -e pierden la -e y añadimos -ing:
    • make → making
    • decide → deciding
    • write → writing
  • Los verbos de una sílaba acabados en consonante + vocal + consonante doblan la última consonante y añadimos -ing:
    • sit → sitting
    • swim → swimming
    • cut → cutting
  • Los verbos acabados en -ie cambian a -y y añadimos -ing:
    • lie → lying
    • tie → tying
    • die → dying

Verbos de estado vs acción

El presente continuo se utiliza normalmente con los verbos de acción, y no con los de estado. 

Tal y como hablamos en el artículo del presente simple, los verbos de acción  (o dinámicos) describen actividades, acciones que «realizamos», mientras que los verbos de estado no describen acciones, sino estados (¡obviamente!). 

Lo que esto implica es que muchos verbos casi nunca tomarán una forma continua con el present continuous. Por ejemplo: 

We’re driving to the coast. 

  • Drive es un verbo de acción, por lo que es muy común verlo en una forma continua. 

She believes in God. 

  • Believe es un verbo de estado, por lo que será raro verlo en presente continuo (She’s believing in God.)

El Presente Continuo en PDF

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Hasta el siguiente artículo, don’t forget to keep smiling!

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