Cómo describir una foto en inglés para el B1 Preliminary (PET)

Aquí te enseño exactamente cómo describir una imagen para triunfar en el B1 Preliminary (PET) de Cambridge, y vemos ejemplos de fotos para describir.
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Cómo ya expliqué en la megaguía actualizada del Speaking del B1 de Cambridge (cambios de 2020), el examen de Speaking del PET se compone de 4 partes bien diferenciadas, y entre ellas se encuentra la parte 2, en la que debes describir una foto en inglés. Esto es relativamente fácil, pero suele ocurrir que los candidatos, de primeras no suelen saber cómo describir una foto ni en su propio idioma, así que mucho menos en inglés si su nivel ronda un B1, es decir, un nivel intermedio o intermedio-bajo.

Por eso, en este post voy a enseñarte exactamente cómo debes describir una imagen para triunfar en el Speaking del B1 Preliminary (PET), y un montón de trucos y expresiones en inglés que te serán muy útiles para hacerlo.

Cómo es la Parte 2 del Speaking del B1

Lo primero que debes saber es qué esperar en esta parte del examen. Como puedes leer en la guía que he enlazado al principio de este artículo, el interlocutor (examinador) va a pedirte que describas una imagen, y lo va a hacer de la siguiente forma:

Now I’d like each of you to talk on your own about something. I’m going to give each of you a photograph and I’d like you to talk about it.

Candidate A, here is your photograph. It shows people at a party.

describir una imagen en inglés b1 pet cambridge

Candidate B, you just listen.
Candidate A, please tell us what you can see in the photograph.

Y en ese momento, el candidato tiene 1 minuto para describir la imagen. Así que veamos cómo debe describirla, los pasos y la estrategia que debe seguir. Para ello, nos basaremos en la imagen superior para construir una descripción completa de cabo a rabo.

Cómo describir una foto en inglés

Estructura para describir cualquier foto

Describir una foto no es difícil, pero sólo si sabes cómo. En este sentido, lo más importante es tener siempre una estructura fija que te permita describir cualquier imagen. Y aunque no existe una estructura correcta y otra incorrecta, sí que puedo decirte que lo que mejor funciona es una descripción que va desde lo más general a lo más específico. Por eso, te recomiendo la que yo utilizo para preparar a mis alumnos y que funciona de maravilla. Ésta se divide en las siguientes partes:

  1. Descripción global breve: hablamos de la escena en sí, sin centrarnos en ningún detalle en particular.
  2. Descripción larga: nos centramos en los detalles, siempre desde los más generales a los más específicos.
  3. Especulación: inferimos ideas de cosas que vemos en la imagen.
  4. Detalles menos relevantes

Y aunque yo divida la descripción larga y la especulación en partes diferentes, lo más natural es que se mezclen entre ellas.

Cómo comenzar una descripción de una foto

Lo primero que debes tener claro es cómo empezar a describir una foto, sea cual sea. Y yo recomiendo siempre comenzar con una sola oración que responda a las siguientes preguntas:

  • Who?
  • Doing what?
  • Where?
  • When? (opcional)

Por ejemplo:

describir una imagen en inglés b1 pet cambridge
  • Who: an Asian family
  • Doing what: having lunch
  • Where: in their garden
  • When: a beautiful sunny day

Y para introducir dicha oración, siempre puedes utilizar una de las siguientes expresiones:

  • In this picture, I can see…
  • This picture shows…

No tienes que complicarte más. Simplemente memoriza una de esas expresiones y hazlo siempre de la misma forma. Así que, en este caso, nuestra descripción comenzaría de la siguiente forma:

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In this picture, I can see an Asian family having lunch in their garden. And it’s a beautiful sunny day.

BOOM! Ya tenemos la primera oración. Y este tipo de introducción puede utilizarse con TODAS las imágenes que pueden aparecer en el B1 de Cambridge. I promise!

Cómo describir los detalles de una foto

Como ya he dicho más arriba, lo importante es que nuestro discurso vaya desde lo más general a lo más específico. Por eso, ahora tienes que preguntarte qué es lo más importante.

Por ejemplo, en la foto que tenemos debajo, qué es más importante: ¿la familia o los árboles de fondo? ¿que están sentados alrededor de una mesa o que la mujer tiene un ramo de flores? En función de cómo respondas en tu cabeza a estas preguntas, tu descripción será más o menos lógica.

Yo te propongo la siguiente descripción larga:

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There are five people in the picture: three of them are sitting around a table and two of them are standing up. They all seem very happy.

On the table, there are plenty of dishes with food and some glasses with orange juice. I can also see a bottle of water on the left.

Con esto ya tenemos la escena principal prácticamente descrita, por lo que ahora pasaremos a especular sobre cosas que podemos deducir a partir de algunos elementos de la foto.

Cómo especular sobre una escena

Especular, en este caso, simplemente significa sacar ideas de cosas que pueden estar pasando en una foto. Por ejemplo, aquí podríamos decir algo así:

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The man in the middle looks older than the others, so he might a grandfather and the other people could be his children and grandchildren.

The man on the left is holding a present and the woman on the right is holding some flowers, so I believe it might be someone’s birthday or anniversary. That’s probably why they are all so happy.

Detalles menos relevantes

Para finalizar, si ya has descrito la escena principal al completo y has especulado sobre lo que puede estar pasando, puedes hablar también de otros detalles no tan importantes como son los siguientes:

  • El tiempo
  • El fondo de la foto
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It must be summer or spring, because it’s really sunny and the family are all wearing short sleeves.

In the background, I can see some grass, a few trees and the neighbour’s houses.

Y listo, ya tenemos una descripción completa de esta imagen. ¡A que así explicado y desglosado parece mucho más fácil!

Pasemos ahora ver una genial lista de vocabulario para describir imágenes. La que yo utilizo con mis alumnos. 🙂

Consejos y expresiones para describir una foto en inglés

A continuación he compilado una serie de consejos, técnicas y expresiones útiles para describir una foto para el Speaking del PET. Las tienes divididas en las siguientes categorías:

  • Estructura: utiliza siempre la misma estructura. De esta manera, no tendrás que pensar en cómo describir una foto sino solamente en qué vocabulario utilizar.
  • Tiempos verbales: para describir una foto de manera básica necesitas dos tiempos verbales únicamente:
    • Presente simple: This picture shows a family…
    • Presente continuo: They are having lunch in the garden…
  • Verbos útiles: los siguientes verbos casi siempre pueden utilizarse.
    • There is/are…: There’s a lot of food on the table.
    • is/are holding: The man on the left is holding a present.
    • is/are standing: The woman is standing on the right.
    • is/are sitting: … three of them are sitting around a table.
    • is/are lying: There’s a woman lying on the sofa.
  • Adjetivos descriptivos: a beautiful sunny day suena mucho mejor que a sunny day.
  • Evita pausas largas: intenta decir algo como let me think o let me see cuando necesites algo de tiempo para pensar.
  • Verbos y expresiones para especular:
    • look/seem + adjective: They look quite happy.
    • look/seem like + noun: They seem like a family.
    • seem to be doing: They seem to be celebrating a birthday or anniversary.
    • maybe/probably: Maybe/Probably it’s the grandfather’s birthday.
    • could/may/might be: The man in the middle might be the grandfather.
    • must be: It must be someone’s birthday or anniversary.
    • I think/believe: I think they are celebrating someone’s birthday or anniversary.
  • Justifica siempre tus especulaciones: They seem to be celebrating a birthday or anniversary. I say so because these two people are holding a present and some flowers.
  • Tiempo y estación: casi siempre puedes hablar del tiempo o la estación del año, pero déjalo para el final si no tiene especial importancia en la imagen.
  • Partes de una imagen: si crees necesario mencionar algo que hay en algún sitio en particular de la foto, puedes utilizar las siguientes expresiones:
partes de una imagen para describir
  • Preposiciones de lugar básicas:
    • on / in / under
    • next to / behind / in front of / opposite
    • over / above / below
  • Expresiones útiles aleatorias: en esta subcategoría voy a darte unas cuantas expresiones que suelen ser bastante útiles porque las puedes utilizar en casi cualquier descripción.
    • a group of people
    • sitting around a table

Ya que conoces los trucos básicos para poder describir una foto en condiciones, veamos algunos ejemplos.

Ejemplos de descripción de fotos para el PET

Como ya hemos visto cómo describir una imagen paso a paso, ahora vamos a ver varios ejemplos de descripciones de fotos para que te hagas a la idea mejor cómo hacerlo tú. De hecho, te animo a que pruebes a describirlas antes de leer la descripción que yo mismo he escrito. Y si quieres más, aquí tienes un montón de imágenes para describir.

Fíjate cómo las expresiones que he destacado en negrita son expresiones que te he dado en la lista del apartado anterior. 🙂

This pictures shows a group of young people (who?) having a meeting (doing what?) in an office (where?).

There are four women and three men. Three of them are sitting down on a sofa and three of them are standing up behind it. In the centre, there is a beautiful woman explaining something, and the other people seem to be listening to her. Maybe she’s the boss and the others are her employees.

In front of her, there’s a table with a laptop, a pen and some paper. The woman on the right, in the foreground, might be taking some notes.

In the background, on the right, I can see a large piece of furniture with some small plants. There’s also a glass wall and a door.

ejemplo describir foto para el b1 de cambridge

In this picture, I can see two children taking a photo in the countryside.

There’s a boy and a girl, who might be brother and sister or just friends. He is standing on the right and he’s is holding a camera, which is on a tripod. The girl is standing on the left, probably posing for the picture. They are very young children, maybe around 5 or 6 years old.

The boy is wearing a light grey shirt and a pair of beige trousers, and the girl is wearing a beautiful red dress.

The scene is lovely, because the ground is full of small, yellow flowers, and in the background there are many tall trees. It must be a forest.

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This picture shows a group of teenagers playing soccer on a football pitch on a sunny day.

I can see 4 or 5 teenage boys, divided in two teams. One of the teams is wearing read and white T-shirts and shorts, whereas the other team’s kit is black and white.

In the centre of the picture, there are two boys fighting for the ball, and behind them there’s another player looking at them. He’s a little chubby. They are all playing on a grass pitch.

In the background, I can see the goal and the goalkeeper, as well as a lot of vegetation, especially trees. It’s a beautiful sunny day, but I think it must be too hot to play football, because it’s probably summertime.

¿Qué te ha parecido este post? Interesante, ¿verdad? Lo cierto es que mis alumnos agradecen mucho este tipo de consejo y de material, pues sienten que con este tipo de preparación ya llevan una base bastante sólida sobre la que pueden describir cualquier imagen que les toque en el examen.

¿Y tú qué opinas? Déjame un comentario y cuéntamelo. Y si tienes alguna pregunta, no dudes en hacerla.

Hasta entonces, don’t forget to keep smiling!

6 comentarios en “Cómo describir una foto en inglés para el B1 Preliminary (PET)”

    1. Luis @ KSE Academy

      Hi Edi! Thanks for your comment. I don’t have any more materials available at the moment apart from what you can find on the website. Sorry! Take care!

  1. Enriqueta maria

    Ha sido genial y me ha ayudado bastante sobre todo hoy que lo necesitaba me estoy preparando para b1 pero esto para mi esta siendo un martirio gracias

  2. Hi Luis, I love your website! Thanks so much for sharing it!
    By any chance, can we see this material in English?
    Thanks in advance, Maggie

    1. Luis @ KSE Academy

      Hi Maggie! Unfortunately, the B1 material on the site tends to be in Spanish. Sorry and thanks for your kind comment! 🙂

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