Present Simple

El Present Simple es un tiempo verbal básico que debes conocer desde el momento que empiezas a aprender inglés. ¡Presta atención que aquí te lo explico todo!
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El presente simple en inglés (present simple) es el tiempo verbal más básico del inglés, aunque esto no quiere decir que sea el más sencillo ni mucho menos.

En este artículo te voy a hablar de cómo se construye el presente simple, de cuándo se usa y de ciertas consideraciones que tienes que tener en cuenta.

Cómo se construye el Present Simple

Lo único que hace complicado el presente simple para principiantes del inglés es cómo se construye. Por eso, es importante que prestes atención.

El presente simple es básicamente el verbo en infinitivo, excepto en la tercera persona del singular, que se le añade una -s. Sin embargo, hay excepciones, la más importante de las cuales es el verbo to be.

A continuación te indico cómo se construyen oraciones afirmativas, oraciones negativas y preguntas en presente simple, tanto con los verbos normales como con el verbo to be.

Present Simple: oraciones afirmativas

El presente simple se construye con la base del verbo (infinitivo) y una -s en la tercera persona del sigular. Veamos unos ejemplos:

I speak English.
You eat breakfast.
He lives in New York. (3ª persona singular)
She goes to school every day. (3ª persona singular)

Mirando los ejemplos, vemos que a las terceras personas se les añade una -s o -es si el verbo acaba en o como go o do.

Como excepciones importantes en este sentido, tenemos el verbo to be y el verbo to have. Veamos ejemplos:

Verbo to be en presente simple

El verbo to be no se construye con el infinitivo, sino como se muestra en los ejemplos a continuación:

I am tall.
You are awesome.
She is a teacher. (3ª persona singular)
We are never late.
You are a fantastic family.
They are here already.

Verbo to have en presente simple

El verbo to have se construye igual que el resto, solo que la tercera persona no es haves sino has. Así:

I have many friends.
You have a nice car.
He has a good job. (3ª persona singular)
We have some problems at work.
You have two children.
They have a vacancy.

Present Simple: oraciones negativas

Para construir oraciones negativas en presente simple, tenemos que añadir un verbo auxiliar (excepto al verbo to be) y una partícula negativa: do/does + not. Y tenemos que tener en cuenta lo siguiente:

  • Estas palabras las añadimos antes del verbo principal con todos los verbos excepto to be.
  • Con el verbo to be, simplemente añadimos not después del verbo.
  • Cuando tenemos un verbo auxiliar, el verbo principal no se conjuga, solamente conjugamos el verbo auxiliar (do/does).
  • Existen las siguientes formas contraídas:
    • Do + not = don’t
    • Does + not = doesn’t (3ª persona singular)
    • Are + not = aren’t (verbo to be)
    • Is + not = isn’t (verbo to be)

Veamos unos ejemplos con verbos normales:

AFIRMATIVONEGATIVO
I have some money.I don’t have any money
She knows how to read.She doesn’t know how to read.
We want to go out tonight.We don’t want to go out tonight.

Veamos unos ejemplos con el verbo to be:

AFIRMATIVONEGATIVO
I am ready to do.I am not ready to go.
She is very polite.She isn’t very polite.
They are very happy together.They aren’t very happy together

Present Simple: preguntas

Para hacer preguntas, también tenemos que utilizar el verbo auxiliar do/does. Además, tenemos que tener en cuenta lo siguiente:

  • Tenemos que invertir el orden del sujeto y el verbo auxiliar (do/does).
  • Si se trata del verbo to be, invertiremos el orden del sujeto y el verbo to be.

Veamos algunos ejemplos de preguntas con verbos normales:

AFIRMATIVOPREGUNTA
He usually plays football.Does he usually play football?
Dogs hate cats.Do dogs hate cats?
We have lunch at 3 p.m.What time do we have lunch?

Ahora veamos algunos ejemplos de preguntas con el verbo to be:

AFIRMATIVOPREGUNTA
I am 12 years old.How old are you?
She is very tired.Is she tired?
They are our parents.Who are they?

Cuándo se usa el Present Simple

Ahora que sabemos cómo se construyen oraciones con el presente simple, lo más importante es saber cuándo se debe utilizar. A continuación veremos los principales usos del presente simple en inglés.

  • Rutinas y hábitos: cosas que pasan regularmente, con frecuencia.

get up at 7am and have breakfast at school. I spend six hours a day at school, and then I go home for lunch at 3pm. I do my homework in the evening, I watch TV and chat with my friends. Then I go to bed around 11.30pm. Weekends are different…

  • Hechos, generalizaciones y verdades universales

Dogs hate cats. (generalisation)
My sister teaches at a local school in Hull. (fact)
He plays football really well. (fact)
Water freezes at 0ºC. (scientific fact)
Young people love pubs. (generalisation)
Nurses look after patients in hospitals. (fact)
The earth goes round the sun. (scientific fact, universal truth)

  • Eventos programados en el futuro

The train leaves at 6 am. 
The party starts at 8 pm. 
Lessons begin tomorrow.

Otras consideraciones

Verbos de estado (state verbs) y el Present Simple

Cuando hablamos de los tiempos verbales y cómo se conjugan los verbos, tenemos que tener en cuenta que, según su significado y su uso, hay verbos que únicamente pueden tomar tiempos simples. Estos verbos son los llamados verbos de estado, cuyo significado no implica una acción. A continuación tenemos unos ejemplos:

agree, bee, believe, belong, care, forget, hate, hear, know, like, love, mean, mind, notice, own, remember, seem, suppose, understand, want, wish, etc.

Adverbios de frecuencia (frequency adverbs) y el Present Simple

Los adverbios de frecuencia en el presente simple suelen ir antes del verbo, excepto con el verbo to be. Sin embargo, algunos adverbios y también pueden ir al principio o al final de una oración, al igual que las frases adverbiales, que solo pueden ir al principio o al final, no en medio.

Veamos algunos ejemplos:

usually go home at 8 o’clock. (adverb + verb to go)
get up at 8 a.m. every morning. (every morning = adverbial phrase)
am normally free on Fridays. (verb to be + adverb)
Sometimes I don’t feel like going to work.


En conclusión, el Present Simple en inglés es un tiempo verbal que debes conocer desde el principio, pero eso no quiere decir que sea fácil de poner en práctica. Mi consejo es que, aparte de comprender la gramática que te he explicado aquí, practiques repitiendo oraciones para interiorizar las estructuras, especialmente las estructuras interrogativas y negativas.

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