B2 First (FCE)

El B2 First (FCE) es el examen de Cambridge English utilizado para certificar un nivel B2. En este artículo te explico todo lo que necesitas saber sobre el examen de B2 de Cambridge.
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El B2 First (FCE) es un examen de Cambridge Assessment English que sirve para certificar un nivel B2 de competencia lingüística en inglés, según lo descrito en el CEFRL (Common European Framework of Reference for Languages) o Marco Común Europeo (MCE).

Hasta el año 2015, el nombre de esta prueba era First Certificate in English (FCE), por eso, a día de hoy, a pesar de que han pasado ya algunos años, todo el mundo la conoce como FCE.

Este examen de nivel B2 tiene como objetivo certificar que puedes vivir, estudiar y trabajar de manera autónoma en un país de habla inglesa. De este modo, con un B2 ya no solo conoces y dominas lo básico del inglés, sino que prácticamente puedes hacer vida normal en un país angloparlante.

Qué es el nivel B2

Según el Marco Común Europeo de Referencia (MCER), una persona que posea un nivel B2 ya es capaz de desenvolverse cómodamente en situaciones académicas y laborales en las que se requiere cierto dominio de una lengua en concreto. Por ello, según el MCER, un hablante de inglés con un nivel B2:

Es capaz de entender las ideas principales de textos complejos que traten de temas tanto concretos como abstractos, incluso si son de carácter técnico, siempre que estén dentro de su campo de especialización.
– Puede relacionarse con hablantes nativos con un grado suficiente de fluidez y naturalidad, de modo que la comunicación se realice sin esfuerzo por parte de los interlocutores.
Puede producir textos claros y detallados sobre temas diversos, así como defender un punto de vista sobre temas generales, indicando los pros y los contras de las distintas opciones.

Marco Común Europeo de Referencia para las Lenguas (MCERL), p. 26.

Qué partes tiene el B2 First (FCE)

A diferencia del A2 Key y el B1 Preliminary, el FCE de Cambridge tiene 5 partes. 4 de estas partes corresponden a las destrezas básicas de cualquier idioma (Reading, Writing, Listening y Speaking), mientras que la otra (Use of English) evalúa de manera explícita el uso de la gramática y el vocabulario inglés:

Sin embargo, aunque el examen conste de 5 partes y el certificado contenga 5 notas diferentes, el test se hace en 4 sesiones, ya que Reading y Use of English se hacen de manera conjunta.

Ahora veamos una descripción detallada de cada parte del B2 First (FCE) de Cambridge.

B2 First (FCE): Reading & Use of English

  • Tareas: 7 partes (4 partes de Reading y 3 partes de Use of English)
  • Nº de ítems: 52 (30 ítems de Reading y 22 ítems de Use of English)
  • Duración: 1 hora y 15 minutos

B2 First (FCE): Reading

En esta parte del B2 First, los candidatos han de poder comprender textos cortos y de longitud media procedentes de periódicos, revistas, revistas de investigación, libros, y material promocional e informativo.

El Reading del FCE se divide en las siguientes 4 partes:

  • Part 1:
    • Nº preguntas: 8
    • Descripción: Hay que rellenar 8 huecos en un texto corto. Para rellenar cada hueco, hay 4 opciones (A, B, C o D) de palabras o expresiones, de entre las cuales solo una es correcta.
  • Part 5:
    • Nº preguntas: 6
    • Descripción: Hay que leer un texto largo y responder a 6 preguntas tipo test con 4 opciones cada una (A, B, C o D). El texto suele ser un extracto de una novela.
  • Part 6:
    • Nº preguntas: 6
    • Descripción: Hay un texto largo con 6 huecos. Además, tenemos 7 oraciones (A – G). Se trata de elegir la oración correcta para cada uno de los 6 huecos. Siempre debe sobrar 1 de las opciones.
  • Part 7:
    • Nº preguntas: 10
    • Descripción: Hay que leer varios textos cortos o un texto largo dividido en secciones (A, B, C, D, E, …). Hay que responder 10 preguntas con la letra del párrafo o sección donde se encuentra la respuesta.

B2 First (FCE): Use of English

En el Use of English del B2 First, los candidatos han de demostrar su dominio y sus conocimientos del uso del idioma en cuanto a gramática y a vocabulario se refiere.

El Use of English del FCE consta de las siguientes 3 partes:

  • Part 2:
    • Nº preguntas: 8
    • Descripción: Hay un texto corto al que le faltan 8 palabras. Para cada hueco, hay que escribir una palabra o expresión que encaje correctamente tanto gramatical como semánticamente
  • Part 3:
    • Nº preguntas: 8
    • Descripción: Hay un texto corto al que le faltan 8 palabras. Al final de cada línea con hueco, hay una palabra cuya raíz coincide con la que necesitamos en el hueco. Hay que transformar dicha palabra para que encaje gramatical y semánticamente en el hueco.
  • Part 4:
    • Nº preguntas: 6
    • Descripción: Hay 6 pares de oraciones, y la segunda de cada par está incompleta. Además, nos dan una palabra en mayúsculas. El objetivo es completar la segunda oración utilizando entre 2 y 5 palabras (incluida la palabra en mayúsculas), de manera que el significado de la segunda oración sea igual al de la primera.

B2 First (FCE): Writing

  • Tareas: 2 partes
  • Nº de ítems: 2
  • Duración: 1 hora y 20 minutos

En el Writing del B2 First, los candidatos han de hacer 2 tareas escritas de entre 140 y 190 palabras de longitud, y para ello tienen 80 minutos.

  • Part 1: Essay
    • Nº preguntas: 1
    • Descripción: Se presenta una situación al candidato de un debate en clase sobre algún tema concreto y se le da un título en forma de pregunta y dos ideas. Hay que escribir un essay (ensayo) en el que se hable de las dos ideas dadas y otra del candidato.
  • Part 2:
    • Nº preguntas: 3 (a elegir una)
    • Descripción: Se presentan 3 posibles tareas, de entre las cuales hay que escoger una únicamente. Estas actividades pueden ser: artículo (article), carta (letter), email, informe (report) o reseña (review).

B2 First (FCE): Listening

  • Tareas: 4 partes
  • Nº de ítems: 30
  • Duración: 40 minutos (aprox.)

Los candidatos tienen que demostrar que pueden entender mensajes telefónicos, programas de radio, noticias, anuncios, historias, anécdotas, charlas, etc. Además, también deben poder entender diferentes tipos de interacciones orales: conversaciones, entrevistas, debates, obras de teatro, etc.

El Listening del B2 First (FCE) se divide en las siguientes partes:

  • Part 1:
    • Nº preguntas: 8
    • Descripción: Se oyen 8 extractos diferentes de conversaciones o monólogos. Para cada uno hay que elegir la respuesta correcta (A, B o C) a una pregunta.
  • Part 2:
    • Nº preguntas: 10
    • Descripción: Se escucha a una persona dando una charla sobre un tema concreto. Tenemos un texto con 10 huecos, para los cuales hay que escribir una palabra o frase corta.
  • Part 3:
    • Nº preguntas: 5
    • Descripción: Se oye a 5 personas, de una en una, hablando sobre un tema común. Hay que relacionar una oración (A – H) con cada uno de los hablantes.
  • Part 4:
    • Nº preguntas: 7
    • Descripción: Se escucha una entrevista o una interacción entre dos personas. Hay 7 preguntas tipo test para las cuales se debe elegir la respuesta correcta (A, B o C).

B2 First (FCE): Speaking

  • Tareas: 4 partes
  • Duración: 14 minutos (aprox.)

El examen de Speaking del B2 First (FCE) también tiene lugar en parejas o tríos. A lo largo de este examen, los candidatos han de interactuar entre ellos y con el interlocutor (examinador).

El examen de Speaking del FCE se divide en las siguientes partes:

  • Part 1: La parte 1 consiste en una serie de preguntas de carácter personal que el examinador hace a los candidatos. Se empieza con su nombre, procedencia, etc., y luego se pasa a algún tema relativamente cotidiano.
  • Part 2: En esta parte, los candidatos tienen que comparar dos fotos y responder a una pregunta sobre ellas en aproximadamente 1 minuto. Para cada candidato hay un par de fotos diferentes con una temática distinta. Tras cada comparación, el otro candidato tiene que responder a otra pregunta relacionada con la temática.
  • Part 3: En la parte 3, el examinador plantea una situación a los candidatos y una pregunta con una serie de ideas para debatir. Los candidatos tienen que interactuar entre ellos, contestando a la pregunta, durante 2 minutos. Posteriormente, el interlocutor plantea otra pregunta a los candidatos que deben responder en 1 minuto.
  • Part 4: En esta parte el interlocutor hará diferentes preguntas a los candidatos. Estas preguntas parten de la temática de la parte 3. El interlocutor podrá hacer preguntas independientes a cada candidato o pedirles que hablen entre ellos.

FCE Sample Test / Examen de FCE en PDF

A continuación puedes descargar un examen de FCE en PDF de muestra completamente gratuito.

Aunque descargues este examen de B2 First, te recomiendo que lo dejes para cuando ya estés preparad@ para el nivel B2. Si no estás cerca de este nivel, hacer exámenes puede resultarte un poco frustrante y estarás malgastando tu tiempo y el material.

Cómo se puntúa el B2 First (FCE)

Si eres profesor de inglés o estás preparando el FCE por tu cuenta, debes saber cómo puntuar el B2 First (FCE). Así que presta atención:

  • Reading: tiene 30 ítems. Los ítems de las partes 1 y 7 cuentan 1 punto (hasta 18), mientras que los de las partes 5 y 6 cuentan 2 puntos (hasta 24). Se pueden conseguir hasta 42 puntos.
  • Use of English: tiene 22 ítems. Los ítems de las partes 2 y 3 cuentan 1 punto (hasta 16), y los de la parte 4 cuentan 2 puntos (hasta 12). Se pueden conseguir hasta 28 puntos.
  • Writing: tiene 2 tareas y cada tarea cuenta 20 puntos. Se pueden conseguir 40 puntos como máximo.
  • Listening: tiene 30 ítems en total y cada ítem puntúa 1 punto. Como máximo, se pueden conseguir 30 puntos.
  • Speaking: toda la parte de Speaking cuenta hasta 60 puntos.

Recuerda que para calcular la puntuación, no puedes sumar los puntos de las diferentes partes. Lo que debes hacer es calcular el porcentaje de cada parte y luego hacer la media de los 5 porcentajes.

Cómo calcular la puntuación de tu examen de B2 First (FCE)

Para saber cómo calcular la puntuación del B2 First (FCE), simplemente tienes que ver el vídeo que aparece a continuación o seguir las instrucciones que aparecen en este artículo.

Los mejores libros para preparar el B2 First (FCE)

Aunque en este post hablo de cada libro en más detalle, aquí dejo mi lista favorita de libros para preparar el FCE:

  1. Complete First (FCE) – 2nd Edition
  2. Compact First
  3. Cambridge English First 1
  4. Cambridge First Trainer
  5. Exam Essentials: Cambridge English First 1
  6. Cambridge English Fi Practice Tests Plus Volume 1
  7. Reading for First
  8. Cambridge English Skills Real Reading
  9. Cambridge English Skills Real Writing
  10. Writing for First
  11. 101 Word Transformation Sentences for FCE
  12. The Ultimate B2 First (FCE) Writing Guide
  13. Language Practice for First
  14. Destination B2
  15. Grammar & Vocabulary for First
  16. Cambridge English Skills Real Listening & Speaking

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