Cómo escribir una historia para el Writing del B1 Preliminary (PET)

¿Vas a hacer el B1 Preliminary (PET) próximamente? Sorprende a los examinadores escribiendo una buena historia para el Writing del PET. ¡Aprende cómo hacerlo con este artículo!
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El examen de B1 Preliminary ha sufrido cambios que entran en vigor a partir de enero de 2020. Entre las partes afectadas se encuencuentran el Speaking y el Writing. Sin embargo, la tarea de Writing de B1 de la que voy a hablar hoy no ha sufrido ningún cambio, solo que ha pasado de estar en la parte 3 (que ya no existe) a la parte 2. Hoy te voy a mostrar cómo escribir una historia para B1 Preliminary (PET). Ya vimos cómo escribir un email y un artículo, y ahora toca estudiar la historia (story) para el B1.

Recuerda que la historia es una de las dos opciones del Writing Part 2. La otra es un artículo.

Instrucciones del Writing B1 Preliminary Part 2: Story (Historia)

En esta parte y pregunta del examen, se te dan instrucciones para escribir una historia en unas 100 palabras. En las instrucciones puede que se te especifique el título o la primera o última frase de de la historia. ¿Por qué te dan el título o una frase? Probablemente porque si dijeran «escribe una historia», cualquiera podría memorizar una historia en casa y simplemente escribirla en el examen, lo cual no es ni justo ni fiable.

Lo bueno de escribir una historia en vez de un email o una carta es que tienes más libertad para escribir. Pero antes de continuar, veamos un ejemplo de Writing Part 2 de un examen de Cambridge English:

ejemplo instrucciones historia b1 preliminary pet writing

Cómo escribir una historia para el B1 Preliminary

Ahora, antes de pasar a ver una respuesta de ejemplo para esta tarea, vamos a estudiar el concepto de historia para poder comprenderlo mejor y saber qué se espera de nosotros en esta parte del examen de Writing del PET.

¿Qué es una historia?

Según Lexico.com (antes Oxford Dictionaries), una historia es «un relato de eventos de personas imaginarias o reales que se cuenta por entretenimiento«. Precisamente por este motivo, tienes más libertad para escribir, ya que puedes inventarte casi la totalidad de la historia. Pero al igual que cualquier otro tipo de writing, una historia debe seguir una estructura que tenga sentido para el lector. Así que veamos cuáles son las diferentes partes de una historia.

Partes de una historia

Por lo general, una historia se puede dividir en las siguientes partes:

  • Título: El título debe resumir la historia completa (¡sin spoilers!) o, al menos, estar relacionado con la temática principal.
  • Presentación: Este es el comienzo de la historia, donde se presentan los personajes y el lugar de la acción. Es, básicamente, la introducción a la siguiente parte, el nudo, y al argumento de la historia.
  • Nudo: En esta parte los personajes se las ven con la acción principal y buscan maneras para resolver el argumento.
  • Desenlace: Aquí es donde la acción se resuelve y la historia concluye con un final, normalmente sin cabos sueltos.

Ya que conocemos las partes de una historia, veamos un ejemplo.

Ejemplo de historia (story) para el B1 Writing

Veamos el mismo ejemplo de tarea para el Preliminary (PET) Writing Part 2 de antes con una respuesta de ejemplo debajo:

ejemplo historia b1 preliminary pet writing

En el ejemplo de arriba, se pueden ver claramente todas las partes de una historia muy bien definidas. Al igual que con las cartas y los emails, una historia ha de ser visualmente atractiva. Por este motivo siempre recomiendo esto:

  • Escribe el título en mayúsculas.
  • Deja un espacio entre párrafos muy claro.

Expresiones para usar en tu historia

En esta sección nos vamos a centrar en las diferentes expresiones que puedes utilizar en una historia. Aunque el vocabulario de la historia variará completamente según el tema, hay una serie de expresiones que puedes usar muy frecuentemente y las cuales puedes memorizar fácilmente por adelantado. Vamos allá:

Expresiones para empezar una historia

Cuando empiezas una historia, y no te han dado la primera oración, puedes utilizar alguna de las siguientes expresiones:

  • It all began… (Todo empezó…)
  • When I first… (La primera vez que yo…)
  • At the beginning… (Al principio…)
  • It was a hot summer/cold winter day.  (Era un cálido/frío día de verano/invierno.)

Sin embargo, tenemos que tener claro lo siguiente: éstas son solo algunos ejemplos de expresiones que puedes utilizar, y no existe una manera correcta o incorrecta de empezar una historia. ¡Por eso molan tanto las historias! 😍

Expresiones de tiempo

Una de las grandes diferencias entre escribir una carta, un ensayo o un artículo, y escribir una historia es la necesidad de prestar mucha atención a la línea temporal en la que se desarrolla la historia. Y para definir el orden de los eventos de la historia debemos usar expresiones o frases de tiempo que nos ayudan a ordenar los hechos. Veamos unos ejemplos:

  • Then (Entonces)
  • After that (Después de eso)
  • Not long aftewards (Poco después)
  • As soon as (En cuanto)
  • While (Mientras)
  • Meanwhile (Mientras tanto)
  • As (Mientras)
  • Some time later (Algo después)
  • A little later (Poco después)
  • ____ minutes later (___ minutos más tarde)
  • a moment later (un momento más tarde)
  • Later (that morning/afternoon/day/night…) (Más tarde esa misma mañana/ese mismo día, etc.)
  • Just then (Justo entonces)

Es esencial usar estas expresiones apropiadamente. Si no las utilizas o no las utilizas bien, no quedará claro cómo se desarrolla la historia y puede dar lugar a confusión.

Expresiones para crear suspense

Cuando escribimos una historia, el objetivo no es informar, el objetivo real es entretener al lector, al igual que cuando se lee una novela. Por este motivo, una historia, incluso una historia corta como la del Preliminary (PET) Writing Part 3 debería intentar entretener, aunque no seamos ningún Tolkien ni Cervantes. Y una buena manera de generar suspense y dinamismo es utilizando alguna de las siguientes expresiones:

  • Suddenly (De repente)
  • All of a sudden (De repente)
  • Without warning (Sin previo aviso)
  • Just at that moment (Justo en ese momento)
  • Unexpectedly (Inesperadamente)
  • Out of the blue (Inesperadamente)
  • Out of nowhere (Por sorpresa)
  • Right away (Directamente)
  • Straight away (Directamente)

Estilo directo

En toda historia hay personajes que interactúan entre ellos, por lo que siempre es bueno si sabes cómo utilizar el estilo directo, es decir, reproducir las palabras de los personajes exactamente como las dicen o piensan. El problema aquí es la puntuación y los verbos a utilizar, porque es bueno utilizar otros verbos que no sean «say». Veamos algunos ejemplos:

  • «I’m coming with you,» she said.
  • She said, «I’m coming with you.»
  • «Do you like it?» he asked. 
  • «Don’t do it!» he screamed. 

Presta mucha atención a dónde van la coma (,) y los otros signos de puntuación (?, !). Además, no te olvides de usar dobles comillas («…») para delimitar el estilo directo. En inglés británico se suele utilizar comillas simples (‘…’), pero no importa si usas comillas dobles o simples, según prefieras.

Finalizando la historia

Este párrafo, el desenlace, debería estar separado del nudo, y es una buena idea, además, empezar con alguna de las siguientes expresiones:

  • In the end (Al final)
  • Finally (Al final)
  • When it was all over (Cuando todo había acabado)
  • Eventually (Finalmente)
  • After everything that happened (Después de todo lo que había pasado)
  • Luckily (Afortunadamente)

De nuevo, ten en cuenta que estos son solo unos cuantos ejemplos. No hay una manera correcta o incorrecta de concluir una historia, siempre y cuando tenga sentido con el resto del writing.

Tiempos verbales

Una de las razones por las que las historias pueden resultar difíciles para los estudiantes de B1 es que las historias tienen a tener lugar en el pasado, por lo cual es necesario utilizar una variedad de tiempos verbales pasados apropiadamente. Los tres tiempos verbales pasados principales que debes dominar son los siguientes:

  • Pasado simple (-ed/irregular form)
  • Pasado continuo
  • Pasado perfecto

Si echas un vistazo al ejemplo de Writing Part 3 más arriba, verás cómo se han utilizado esos tiempos verbales de manera combinada, cuando ha sido posible. Veamos:

  • Pasado simple y continuo: 

It was midnight and I was trying to sleep. 

  • Pasado perfecto y simple:

I had completely forgotten it was my birthday.

  • Pasado simple:

This time I picked up the phone quickly and shouted, «Hello?!».

Y así es como deberías plantear tu propia historia. Es importante que evites simplemente narrar una sucesión de eventos de la siguiente forma:

I woke up and got out of bed. Then I went to the kitchen and made some coffee.

No es que sea incorrecto, pero no es lo suficientemente bueno para una historia. 😉

Otro ejemplo de historia para B1 Writing Part 2

Ahora que hemos visto qué tipo de expresiones deberíamos estar utilizando para escribir una historia y cómo combinar los tiempos verbales, veamos otro ejemplo de respuesta:

ejemplo historia b1 preliminary pet writing

Si nos fijamos bien en la historia, veremos lo siguiente:

  • 3 párrafos bien definidos.
  • Una variedad de tiempos verbales en pasado: pasado simple (was tireddidn’t want, etc.), pasado continuo (was getting offwas sleeping, etc.) y pasado perfecto (had broken, had stopped, etc.).
  • Expresiones de tiempo: in the endwhen, a few hours later.
  • Expresiones para crear suspense: all of a sudden, without a warning.

5 consejos para la historia del Writing del PET

  1. Aprender, memoriza y utiliza algunas de las expresiones. Asegúrate de conocer una lista de expresiones que puedas utilizar en tu próxima historia. Esto te ayudará a cometer menos fallos y hará que tu historia sea mucho mejor. ¡Utilizar estas expresiones te dará puntos positivos!
  2. Escribe una historia bien estructurada y visualmente atractiva. Una de las cosas a la que los examinadores de Cambridge van a prestar atención es a la organización de tu writing, así que procura que no sea una historia incoherente. Además, recuerda que la puntuación es importante, así que separa tus oraciones con puntos y comas y no escribas oraciones demasiado largas.
  3. Haz una lluvia de ideas antes de escribir. Antes de empezar tu historia, escribe algunas ideas sobre cómo va a desarrollarse la historia. También puedes escribir palabras que quieras utilizar, conectores, expresiones de tiempo, etc. Además, antes de empezar a escribir, ten claro cómo va a acabar la historia.
  4. Revisa, edita y mejora. No escribas todo de golpe y luego pases a otra cosa. Cuando hayas terminado de escribir, revisa la historia y busca posibles errores, maneras de mejorarlo (añadiendo adjetivos, etc.). Puedes evitar perder puntos tontamente simplemente revisando lo que has escrito.
  5. Experimenta en casa, no en el examen. Los deberes son la mejor ocasión para que te pongas creativ@ y experimentes con diferentes historias. Asegúrate de que intentas mejorar todo lo posible en casa. Cuando vayas al examen, no arriesgues con palabras nuevas ni expresiones, ya que puede que te estés equivocando. Así que en el examen utiliza aquello que lleves seguro.

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