Cómo escribir un Essay para el C1 Advanced (CAE) [Guía 2023]

Como seguro que ya sabes, los exámenes de Cambridge tienen varias partes (Reading, Writing, Use of English, Speaking y Listening), y cada uno de estos components se divide en diferentes partes. En este artículo me quiero centrar en el Writing Part 1 del C1 Advanced, es decir, en cómo escribir un Essay para el CAE. Y es que la parte 1 del Writing del C1 siempre será un essay.  🙂

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¿Qué partes tiene el Writing del CAE?

El Writing del C1 Advanced (CAE), como ya vimos en otro artículo, tiene 2 partes, y para cada una de ella tendrás que escribir un texto según las instrucciones del ejercicio. Lo que debes saber es que existe una serie limitada de tipos de textos que te pueden preguntar en cada parte, así que veamos: 

  • Writing Part 1: En esta parte siempre tendrás que escribir un ensayo (essay), y no tendrás más opciones para elegir. Por eso es realmente importante que prestes atención a este artículo y aprendas a escribir un ensayo para el C1 Advanced lo mejor posible. 
  • Writing Part 2: En esta parte tendrás 3 opciones para elegir, y los tipos de Writing que podrán preguntarte son los siguientes:
    • Formal letter/email
    • Informal letter/email
    • Review 
    • Report
    • Proposal 

Cada writing que haga deberá tener entre 220 y 260 palabras, aproximadamente, y, al tratarse de diferentes tipos de escrito, deberás tener en cuenta las peculiaridades de cada uno en cuanto a estructura, registro, gramática y vocabulario, etc. 

Así que comencemos con el que nos atañe en este artículo: Essays

¿Qué es un essay?

Un Essay, en español «ensayo», es un texto de opinión en el que analizamos un tema, una situación o un problema desde diferentes puntos de vista o considerando varios puntos o soluciones al problema. En los diferentes párrafos, tratamos cada uno de ellos y expresamos diferentes hechos, consideraciones y opiniones. 

Ahora que ya sabemos lo que es un ensayo, pasemos a ver cómo escribir uno y sus características. 

Cómo escribir un Essay para el CAE Writing

A continuación te explico las características principales de un Essay de nivel C1 para que las tengas bien presentes a la hora de escribir: 

  • Propósito: Con un ensayo, lo que hacemos es evaluar un tema, una situación o un problema que es de cierto interés o controversia (Ej.: el uso de móviles en adolescentes). A menudo, la actividad de Writing se plantea como una actividad que tiene lugar después de un debate en clase. En un examen, tendrás que imaginar el debate por ti mismo.
  • Tono y registro: Al tratarse de un texto que versa sobre un tema serio o controvertido, el Essay siempre es un escrito que se da en un contexto formal, por lo que debemos utilizar un tono objetivo. Además, el registro lingüístico siempre debe ser formal, evitando palabras comunes como things, stuff, get, etc.; contracciones (can’t, don’t, won’t, etc.); o expresiones que puedan sonar informales. 
  • Estructura: Como todos los Writings, un ensayo tiene una estructura bastante definida, aunque no 100% fija e inamovible. Para empezar, podemos elegir darle un título o no, pero, personalmente, a mí me parece más adecuado escribir un Essay con título. ¿Has visto alguna vez un texto publicado sin título? Seguramente no.  En cuanto al cuerpo del texto, debe estar dividido en los siguientes párrafos: introducción, punto 1, punto 2 y conclusión. Es decir, en general, un Essay para el C1 de Cambridge debe tener 4-5 párrafos.
  • Opinión: Aquí es donde más libertad tenemos a la hora de escribir un ensayo para el C1. Existen muchas formas de expresar nuestra opinión en un Essay, por lo que debes elegir la que mejor se ajuste al planteamiento de tu Writing. Lo que yo suelo recomendar es, sin embargo, que te mantengas imparcial durante todo el texto y expresar tu opinión únicamente al final, en el último párrafo, a modo de conclusión. Como siempre, lo más importante es que justifiques todo lo que dices en el escrito y que tu conclusión responda a la pregunta principal de la tarea.
  • Coherencia y progresión: La coherencia es fundamental en todos los Writings, pero especialmente en el ensayo. Al tratarse de un texto justificativo y argumentativo, no se pueden escribir oraciones y párrafos inconexos; las ideas deben seguir un orden lógico y bien conectado, utilizando conectores apropiados al nivel C1, en este caso. Además, el lector debe percibir una progresión lógica de los párrafos, sin perder el hilo de lo que estás tratando de argumentar. Si no, cuando llegue al último párrafo no va a saber de qué estás hablando y nuestro Writing habrá fracasado catastróficamente. 

Ejemplo de CAE Writing Essay

Ahora que ya estamos familiarizados con las características principales de un essay para el Advanced (CAE) Writing de Cambridge, vamos a ver un ejemplo de essay a nivel C1, tanto las instrucciones de ejemplo como una posible respuesta.

Instrucciones de un Essay C1

En la siguiente imagen puedes ver un ejemplo obtenido de la página web de Cambridge.

De estas instrucciones, debemos extraer siempre lo esencial: 

  • Temática: facilities which should receive money from local authorities
  • Puntos a tratar: 
    • museums
    • sports centres
    • public gardens
  • Opiniones que podemos utilizar:
    • «Museums aren’t popular with everybody!»
    • «Sports centres mean healthier people.»
    • «A town needs green spaces – parks are great for everybody.»
  • Instrucciones esenciales: 
    • Tratar únicamente 2 de los 3 puntos que nos han dado. 
    • Responder y justificar la pregunta principal (“which facility it is more important for local authorities to give money to”)
    • Justificar nuestra respuesta (“giving reasons in support of your answer”)
    • Usar tus propias palabras (“user your own words as far as possible”)

Respuesta de ejemplo de C1 Essay

Según el modelo de tarea planteado arriba, podemos plantear el escrito de la siguiente forma: 

  • Introducción
  • Punto 1 (museums)
  • Punto 2 (sports centres)
  • Conclusión

Aunque no está set in stone, lo normal es que nos salgan 4 párrafos. Así que ahora vamos a ver un ejemplo Essay para el Writing del CAE: 

Funding local facilities
When it comes to deciding which facilities should receive funding from local authorities, two options that often come to mind are museums and sports centres. Both of these serve important roles in their respective communities and can bring many benefits to their users. 

On the one hand, museums can be seen as a valuable cultural resource, offering the opportunity to learn about the history and heritage of a place. In addition, they can be a significant economic driver, attracting tourists and generating income for the local area, which is always desirable. 

On the other hand, sports centres provide a space for people to engage in physical activity and maintain good health. Not only can they serve as a social hub, bringing people together, but they can also promote a sense of community. Furthermore, for young people, in particular, sports centres can provide a positive outlet for energy and a place to develop teamwork and leadership skills.

Ultimately, the decision on which facility to prioritize may come down to the specific needs of the community. However, I would personally choose to prioritize funding for museums. While sports centres are certainly important and provide many benefits, I believe that museums offer a unique opportunity for learning and cultural enrichment that cannot be found elsewhere. Additionally, the economic benefits of museums, particularly for smaller communities, cannot be overlooked.

A simple vista, podemos ver que este Essay para C1 tiene un título introductorio y 4 párrafos (introduction, museums, sports, conclusion). Además, si leemos detenidamente el texto, podremos apreciar los siguientes aspectos: 

  • Título: El título resume perfectamente al lector la temática que vamos a tratar en el texto. A veces, puede ser buena idea un título en forma de pregunta como “Which facilities should receive funding from local authorities?”, aunque yo prefiero siempre títulos más concisos. 
  • Párrafos: Los párrafos están bien definidos no solo lingüística y semánticamente, sino visualmente, lo cual es muy importante. Además, estos tienen un propósito muy claro que el lector identifica inmediatamente:
    • Introduction: introduce el tema de forma general y menciona las dos opciones que vamos a tratar en los siguientes párrafos. 
    • Museums: Habla de los beneficios de los museos y de invertir dinero en ellos. 
    • Sports centres: Habla de los beneficios de los centros deportivos y de las consecuencias de invertir dinero en ellos. 
    • Conclusion: De forma muy clara, se valora que los museos deben ser los que reciban la inversión por ciertos motivos que quedan bien justificados. 
  • Conectores: Se utilizan conectores que definen claramente la coherencia y progresión del texto: on the one/other hand, in addition, ultimately, however, while, etc. 
  • Lenguaje: 
    • No utilizamos contracciones ni palabras comodín.
    • Se utilizan expresiones apropiadas para un nivel C1:
      • When it comes to
      • comes to mind
      • valuable cultural resource
      • heritage 
      • generating income
      • desirable
      • engage in physical activity
      • social hub
      • positive outlet for energy
      • Etc.
    • La gramática es avanzada también (Ej.: Not only can…, but they also…)

En definitiva, se trata de un buen ejemplo de Essay para el CAE Writing. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que este writing está escrito para simular un nivel C1, quizás sin adentrarnos en un nivel C2, necesariamente.

¿Me penalizan si escribo menos de 220 o más de 260 palabras?

Esta es la pregunta más típica en esta parte del examen y la respuesta es la siguiente: sí y no. Me explico. Los correctores no cuentan las palabras y te penalizan en función del número de palabras sola y exclusivamente. Corre el rumor entre los alumnos y profesores de que por cada 10 palabras te quitan puntos, pero eso no es cierto. Ahora bien, piensa que si te has pasado en 50 o 100 palabras, o más, probablemente estés metiendo información poco relevante a la tarea, y eso sí que es penalizable. Del mismo modo que si escribes menos de 220 probablemente te falte información importante o no la estés cubriendo con el detalle que se te pide.

Por ello, yo siempre recomiendo pasarse como mucho unas 20 palabras. De ese modo no perderás puntos si la tarea cubre los puntos que se te piden. 🙂

Guía para el C1 Advanced Writing con ejemplos y expresiones útiles

Aunque voy a publicar más artículos explicando cómo hacer cada tipo de tarea para el C1 Advanced, lo mejor que puedes hacer para tener información y práctica de sobra es adquirir la guía oficial de KSE Academy para el Writing del CAE. En esta guía encontrarás lo siguiente:

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Espero que este artículo sobre el C1 Writing Essay te haya resultado muy útil. En ese caso, no olvides compartirlo con tus amigos y familiares.

Nos vemos en el próximo post. Hasta entonces, don’t forget to keep smiling! 🙂

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