Past Simple

El Past Simple es un tiempo verbal básico y extremadamente útil para principantes. Presta atención porque aquí te explico todo sobre el pasado simple. 🤓
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El pasado simple, o past simple en inglés, es uno de los tiempos verbales más básicos que existen. Además, es uno de los más sencillos de construir, tal y como veremos a continuación.

En este artículo te voy a explicar cómo se forma el past simple y cuándo se usa según el contexto.

Cómo se construye el Past Simple

El motivo por el que el pasado simple en inglés es extremadamente fácil de construir es porque para poner un verbo en pasado simple únicamente hay que añadirle la terminación -ed (en oraciones afirmativas) a la base del verbo (infinitivo) o hacer uso del verbo auxiliar did (do en pasado).

Veamos unos ejemplos:

INFINITIVOPASADO
playplayed
kickkicked
touchtouched
talktalked

Esto ocurre con todos los verbos excepto los verbos irregulares, que los veremos más adelante. Además, el verbo to be tiene la particularidad de que no utiliza el auxiliar did, al igual que en el presente simple no usa el auxiliar do/does.

Ahora, profundicemos un poco más en cómo se forma el pasado simple en oraciones afirmativas, negativas e interrogativas. Y ten en cuenta que lo sencillo del pasado simple es que nunca cambia según la persona. 😀

Past Simple: oraciones afirmativas

Las oraciones afirmativas son las más fáciles, como suele ocurrir siempre. Veamos algunos ejemplos de oraciones:

PRESENT SIMPLEPAST SIMPLE
I love that film.I loved that film.
I call your house every week.I called your house yesterday.
John talks to his mum every day before leaving for work.John talked to his mum before leaving for work.

Como puedes observar, el único cambio que hemos hecho para poner el verbo en pasado simple ha sido añadir -ed al verbo.

Verbos irregulares en pasado simple: oraciones afirmativas

En el caso de los verbos irregulares, el pasado simple no se forma con -ed, sino que suele ser una variación diferente de la palabra, o una palabra completamente diferente. Veamos algunas oraciones de ejemplo:

PRESENT SIMPLEPAST SIMPLE
I am tired today.I was tired yesterday.
I buy some takeaway every weekend.I bought some takeaway last night.
John speaks to his mum every day before leaving for work.John spoke to his mum before leaving for work.

Past Simple: oraciones negativas

Al igual que en el present simple utilizamos don’t/doesn’t para construir oraciones negativas, en el past simple utilizamos didn’t. Y siempre que utiliamos did/didn’t, el verbo principal va en su base (infinitivo).

Veamos algunos ejemplos de oraciones negativas en pasado simple:

PRESENT SIMPLEPAST SIMPLE
I loved that film.I didn’t love that film.
I called your house yesterday.I didn’t call your house yesterday.
John talked to his mum before leaving for work.John didn’t talk to his mum before leaving for work.

Fíjate como al utilizar didn’t, los verbos principales no llevan -ed.

Verbo to be en pasado simple: oraciones negativas

El verbo to be nunca va acompañado de did/didn’t. Al verbo to be simplemente hay que añadirle not después:

AFIRMATIVONEGATIVO
I was tired yesterday.I wasn’t tired yesterday.
They were happy to see me.They weren’t happy to see me.
She was a teacher.She wasn’t a teacher.

Past Simple: preguntas

Para construir preguntas en past simple tenemos que tener en cuenta lo siguiente:

  • Tenemos que invertir el orden del sujeto y el verbo auxiliar (did). 
  • Al utilizar did, el verbo principal va en infinitivo base (sin -ed, ni forma irregular)
  • Si se trata del verbo to be, invertiremos el orden del sujeto y el verbo to be (was/were).

Veamos unas cuantas transformaciones:

AFIRMATIVAINTERROGATIVA
You liked the book.Did you like the book?
He bought a house.Did he buy a house?
He caught a cold.Did he catch a cold?

Verbo to be en pasado simple: preguntas

En el caso del verbo to be en pasado simple, como no utiliza did, simplemente cambiamos el orden del verbo to be y el sujeto:

AFIRMATIVAINTERROGATIVA
I was asleep the whole trip.Were you asleep the whole trip?
She was a teacher before she moved here.Was she a teacher before she moved here?
They were happy to see you.Were they happy to see you?

Cuándo se usa el Pasado Simple

Ahora que ya sabemos formar el past simple en inglés, lo más importante es saber cuándo se utiliza, en qué contextos. Y los usos más comunes del pasado simple en inglés son los siguientes:

  • Acciones completadas en el pasado, a menudo con una expresión de tiempo:

saw you the other day on the buss.
met him in college.  

  • Para expresar secuencias de acciones consecutivas en el pasado:

got up at 7 o’clock and had a shower. After having a shower, I had some toast and a glass of milk. Then I watched TV while I finished my cup of coffee. 

  • Acciones que eran habituales en el pasado:

During my teens, I went to English lessons every single week. Actually, think I never missed one! 

  • Hechos que eran ciertos en el pasado:

When I was a kid I really loved going to the movies. 

Cambios ortográficos en pasado simple

Si bien he dicho que a los verbos regulares simplemente les añadimos -ed para formar el pasado simple, en ocasiones, añadir esta partícula conlleva un cambio ortográfico en el verbo original. Veamos la excepciones:

  • Cuando el verbo regular acaba en -e: únicamente añadimos -d

I hoped he could come, but it wasn’t possible. (hope > hoped)
The store closed sooner than usual. (close > closed)

  • Cuando el verbo regular acaba en consonante + -y: cambiamos -y por -ied.

She married a man younger than her. (marry > married)
Luke dried his hair with a towel. (dry > dried)

  • Doblamos la última consonante:
    • Cuando el verbo es monosílabo y acaba en consonante-vocal-consonante:

They banned smoking indoors a long time ago. (ban > banned)
My mum nagged me a bit when I was a teenager. (nag > nagged)

  • En los siguientes casos en Brisith English:

travel > travelled
cancel > cancelled
level > levelled
marvel > marvelled

En conclusión, el Present Simple en inglés es un tiempo verbal que debes conocer desde que empiezas a aprender inglés, y además, tenemos la suerte de que es bastante sencillo de utilizar y construir.

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