Past Continuous

En este artículo vamos a aprender a utilizar el past continuous en inglés (pasado continuo). Se trata, al igual que el past simple de uno de los tiempos verbales más básicos, aunque no por ello más fácil de usar. Pero no te preocupes, porque te voy a explicar exáctamente cómo se forma el past continuous y cuándo se usa.

El pasado continuo en inglés: Past Continuous

Estructura del pasado continuo (Past Continuous)

El past continuous se construye con el verbo auxiliar to be en pasado simple (was/were) y la forma -ing del verbo principal. Es decir, el verbo to be cambia entre was o were según la persona mientras que el verbo principal siempre adopta su forma de gerundio en -ing.

[verbo auxiliar «to be» en pasado simple] + [verbo principal en –ing]
was/were + verb-ing

Veamos un par de ejemplos:

I was making lunch when you called. (pasado continuo de «make»)

They were arguing about something, but I can’t remember what. (pasado continuo de «argue»)

Cuándo se usa el pasado continuo

El past continuous o pasado continuo se utiliza para expresar que una acción se extendió durante un tiempo (normalmente indeterminado) en el pasado. Principalmente, esto ocurre en dos contextos:

  • Cuando dos acciones ocurren de forma simultánea: en este caso solemos ver dos pasados continuos en la misma oración.

I was studying while you were cleaning.

The secretary was taking notes while the meeting was taking place.

  • Cuando una acción interrumpe una que está ocurriendo: en este caso, se suele presentar una acción en pasado simple que interrumpe u ocurre mientras otra acción en pasado continuo está ocurriendo.

When you arrived, I was having a shower.

The telephone rang as we were leaving the room.

Oraciones en Pasado Continuo

A continuación vamos a ver oraciones afirmativas, negativas e interrogativas en pasado continuo para que aprendas a utilizar el past continuous adecuadamente.

Past Continuous: oraciones afirmativas

[sujeto] + [verbo auxiliar «to be» en pasado simple] + [verbo principal en –ing]
I/you/she/etc. + was/were + verb-ing

It was raining, so we decided not to go out.

I was trying to study, but it was impossible with all that noise.

They were driving to Dublin when the accident happened.

While Sheila was buying the tickets, Rob was getting some food.

She was giving a speech when they barged into the room.

Past Continuous: oraciones negativas

[sujeto] + [verbo auxiliar «to be» en pasado simple] + [adverbio de negación] + [verbo principal en –ing]
I/you/she/etc. + was/were + not + verb-ing

It wasn’t raining, so we decided to go out.

I wasn’t studying, so the noise didn’t bother me

Thankfully, I wasn’t driving when the accident happened.

Please, believe me, I wasn’t trying to offend you.

Don’t worry, I wasn’t watching anything interesting on TV.

Past Continuous: oraciones interrogativas o preguntas

[verbo auxiliar «to be»] + [sujeto] + [verbo principal]
was/were + I/you/she/etc. + verb-ing

Was it raining when you left the house?

Were you sleeping when we arrived last night?

Why were you making so much noise?

How were you trying to fix it before asking me for help?

Oh, sorry, wasn’t I speaking loud enough?

When y While: Adverbios esenciales para el Past Continuous

Como he comentado anteriormente, el pasado continuo se suele usar cuando dos acciones ocurren simultáneamente o cuando una acción interrumpe a otra. En estos casos, es muy común el uso de while y when respectivamente, aunque no son los únicos que se utilizan ni su uso está limitado a la presencia del pasado continuo, obviamente.

While y el pasado continuo

El significado de while es literalmente «mientras», lo cual significa que se suele usar cuando dos acciones tienen lugar de forma simultánea. Y se puede utilizar tanto al principio de la oración como en medio separando las dos partes de la oración. Por ejemplo:

I was heating some food in the oven while I was ironing the clothes.

While you were visiting your friends, I was working like a slave.

When y el pasado continuo

El significado de when es «cuando» o «en el momento en que», por lo que es muy típico utilizarlo con el pasado simple y el pasado continuo para expresar que una acción interrumpe a otra u ocurre mientras otra estaba teniendo lugar. Al igual que while, podemos utilizar when al principio de la oración y en medio separando las dos partes de la oración. Por ejemplo

I was meditating when the idea occurred to me.

When I got home, they were having a fight.

Y hasta aquí todo lo que necesitas saber del past continuous. Pero si tienes alguna duda, pregunta o sugerencia, simplemente déjame un comentario y te responderé lo antes posible.

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