Phrasal Verbs

Los phrasal verbs en inglés nos traen por la calle de la amargura: hay millones, son confusos, su significado no suele parecerse al verbo original, y un largo etcétera de inconvenientes que hacen de ellos una auténtica pesadilla. Sin embargo, los phrasal verbs son absolutamente esenciales en inglés, y por ello, en esta sección te traigo los phrasal verbs más útiles y te doy trucos para entenderlos y lograr memorizarlos con mayor facilidad. 😄
50 Common Phrasal Verbs

List of 50 Common Phrasal Verbs with Examples

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Phrasal Verbs Get

Phrasal Verbs con «GET»

¿Tienes curiosidad por saber cuántos phrasal verbs GET existen? Probablemente cientos, pero en aquí te doy de los phrasal verbs con GET más comunes. 😎

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Qué es un Phrasal Verb

Tal y como lo define Oxford Dictionary, un phrasal verb es: 

una expresión idiomática que consiste en la combinación de un verbo y otro elemento, normalmente un adverbio, una preposición o una combinación de ambos. 

Y una expresión idiomática es aquella que es usada de manera natural por los hablantes nativos de una lengua. En este sentido es importante entender que sí, que los phrasal verbs soy muy utilizados por los hablantes nativos, aunque a muchos de mis estudiantes les cueste creerlo.

El significado de los Phrasal Verbs

Otra característica importante de muchos phrasal verbs es que su significado no está necesariamente relacionado con el del verbo original.

Por ejemplo, el verbo frasal come up with significa «inventarse u ocurrírsele algo a alguien, como una excusa o una idea, bajo presión o en un momento de necesidad». Esta definición, obviamente, no tiene nada que ver con la traducción de come que es simplemente «venir».

Y es que la mayoría de los phrasal verbs tienen que ser aprendidos de manera individual como unidades léxicas, no necesariamente relacionadas semánticamente con el verbo original, es decir, el verbo sin la preposición o el adverbio.

Tipos de Phrasal Verbs

Aunque, por desgracia, el significado de los phrasal verbs no es algo lógico o que tenga explicación, existe una forma de entender cómo funcionan. Y para ello tenemos que saber que se dividen en dos categorías: phrasal verbs con objeto directo y phrasal verbs sin objeto directo

Phrasal Verbs sin objeto directo

Estos phrasal verbs, obviamente, no van con un objeto directo. Esto significa que simplemente van a compañados de una preposición o adverbio y no afectan directamente a nada (something) ni nadie (somebody).

Ejemplos de phrasal verbs sin objeto directo:

  • stand up
  • hurry up
  • go out
  • turn up
  • sit down
  • wake up
  • Etc.

Veamos ahora un par de ejemplos de oraciones on verbos frasales sin objeto:

Pupils used to stand up every time a teacher entered the classroom.
If we hurry up, we can still make it to the concert. 

Estos phrasal verbs son los más fáciles de utilizar y comprender cómo funcionan. Sin embargo, a veces hay phrasal verbs que tienen las dos versiones: con y sin objeto directo. Un ejemplo es wake (sb.) up, donde «sb.» es «somebody», el objeto directo:

If we wake up early, we’ll make it on time! (sin objeto directo)
Please, wake your dad up. We need to leave now! (con objeto directo)

Pasemos ahora a los phrasal verbs con objeto directo.

Phrasal Verbs con objeto directo

Estos phrasal verbs son los que llevan un objeto, lo cual quiere decir que «afectan» a alguien (somebody) o a algo (something) de alguna manera.

Algunos ejemplos de este tipo de verbos frasales son:

  • come up with something
  • look something up
  • turn something on
  • look up to somebody

Veamos un par de oraciones para ver mejor cómo funcionan con el objeto:

Bad students always come up with lame excuses.
Please, could you turn the music down a little? 

El único problema de estos phrasals es que el objeto no siempre va en la misma posición (en medio o al final). Y según dónde tengamos que situar el objeto, tenemos otra subcategoría de phrasal verbs: con objeto fijo y con objeto móvil.

Para saber qué tipo de phrasal verb es, tenemos que fijarnos en dónde está something o somebody. Lo explico a continuación.

Phrasal verbs con objeto fijo

Este tipo de phrasal verbs siempre lleva el objeto al final, es decir, después de la preposición o preposiciones y/o adverbio o adverbios. Por ejemplo:

  • come up with something
  • look into something
  • look forward to something
  • get down to something
  • look up to someone

Veamos un par de ejemplos de oraciones:

We’ll have to look into a better way to travel to China. This one’s very expensive. (NO: We’ll have to look a better way into to travel  to China.)

Everyone in the office looks up to the boss.

Phrasal verbs con objeto móvil

En este caso, el objeto puede ir entre el verbo y las otras partículas o al final, de ahí que sea «móvil». Algunos ejemplos son:

  • look something up
  • switch something off
  • put somebody up
  • turn something down

Veamos cómo puede ir el objeto en medio o al final del phrasal verb en las siguientes oraciones:

Did you have to look that word up in the dictionary?
Did you have to look up that word in the dictionary?

You can take your jacket off if you want.
You can take off your jacket if you want. 

La particularidad de estos verbos es que si utilizamos un pronombre (en vez de un sustantivo) para el objeto, éste tiene que ir al final. Fíjate bien:

Please, switch off the TV
Please, switch the TV off.
Please, switch it off.
 
Please, switch off it

En el tercer y cuarto caso estamos utilizando it como objeto, que es un pronombre personal, por lo que el cuarto caso sería incorrecto. Es decir, un pronombre personal no puede ir al final de phrasal verbs con objeto móvil.

Cómo identificar el tipo de phrasal verb

Realmente es muy sencillo. Tan solo tienes que tener en cuenta lo siguiente:

  • Sin objeto: no lleva something (sth.) ni somebody (sb.)
  • Con objeto: lleva something (sth.) o somebody (sb.)
    • Objeto fijo: lleva something (sth.) ni somebody (sb.) al final
    • Objeto móvil: lleva something (sth.) ni somebody (sb.) en medio

Sabiendo esto, cuando vayas a un diccionario y busques un phrasal verb, tienes que fijarte en si lleva o no lleva objeto, y si lo lleva, dónde está. Algunos diccionarios no lo muestran, pues son más para nativos que para aprendices, pero otros sí. Veamos algún ejemplo del Cambridge Dictionary:

«Something» va en medio, con lo cual es un phrasal verb con objeto móvil.
«Someone» va al final, con lo cual es un phrasal verb con objeto fijo.

Fijándo te si lleva o no objeto, y de llevarlo, dónde lo lleva, podrás categorizar los phrasal verbs más fácilmente, y memorizarlos y ponerlos en práctica más rápidamente.

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